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On Poetry and Culture Shock

Gin-tonic haibun

Nos invitaron a la fiesta de fin de curso de los alumnos de 2º de Bachillerato, en un instituto en el que tenían por costumbre convertir la ocasión en un banquete formal. Los profesores nos sentamos todos juntos, apiñados en una esquina, compartiendo anécdotas sobre centros con peor ambiente que éste.

El aire general de los críos (da igual que tengan 18 años y me saquen una cabeza: son críos) era de boda, y el banquete tenía pinta parecida. No se fueron de copas al acabar de cenar: el local había previsto una barra libre. Comprobé que la selección era la típica para adolescentes: licores empalagosos con cola. Tímidamente, le pregunté a un camarero:

-Un gin-tonic, ¿tendrían?
-Sí, claro - el camarero era mucho mayor que yo y sonreía como si no le tocara aguantar demasiadas tonterías aquella noche.
- Le parecerá que es bebida de gente antigua.
Se rió a carcajadas, y me dijo - es bebida de gente inteligente.

Llega muy dulce,
la edad de los gin-tonic.
No, no es amarga

*   *    * 

We were invited to the graduation party of the students who had just finished High School, in a small town that turned this occasion into a formal dinner. The teachers sat huddled together, sharing anecdotes of previous jobs in worse schools.

The excitement of the kids (i don’t care if they’re 18 and a foot taller than me: they’re kids), the way they dressed, and the party’s organisation, were very much like those of a wedding. They didn’t go out at the end of the meal, as they had booked the restaurant’s bar and hired a DJ. I checked that the bar’s selection for us included the typical teenage fare: anything that was sickly sweet and alcoholic. Quite shily, I approached a bartender, and asked,

’Would you have some gin & tonic?’
’Of course’. The bartender was much older than me, and he smiled as if he didn’t have to put up with a lot that night.
’I guess it’s a drink for sad, old-fashioned people’
He laughed and said, ’It’s a drink for intelligent people’

It comes so sweetly,
The age of gin & tonics
no, it’s not bitter. 

 

My favorite Gapingvoid cartoon

20100421202337-can-t-take-it.jpg

So, this is my favorite Gapingvoid cartoon, more or less. I always have a hard time picking favorites, and Hugh's work is no expection. I have three or four other favorites; they’re either very old, or from the 2010 Love Series. I’ve picked this one because I have it on a T-shirt and because it was part of the conversation in my first date with my partner.

We talked about life, thinking you’ve reached the bottom just to find out someone’s handing you a spade, and this cartoon. And later on he said something like "... he couldn’t take such bliss any more, he said, mistakenly".

 

 

El día de la mujer

Varias veces en mi vida me han preguntado "¿Y cuándo es el día del hombre?" La respuesta fácil es "los otros 364 días". Una respuesta menos fácil es "todos los domingos son el día del Señor. No hay un día de la Señora, de la mujer ni de la dama en toda la semana" (el origen etimológico de los días es Luna, Marte, Mercurio, Júpiter, Venus, Saturno, Dominus = Señor). Y la respuesta larga es ésta. Son días festivos, o conmemoraciones vigentes en el mundo occidental. ¿Cuáles están dedicadas a una mujer que no sea la Virgen María? Otros personajes religiosos, vale y pase, pero una mujer que es virgen, madre, y un modelo de sumisión es más un invento que una figura histórica.

 

1 de Enero. Primer día del calendario gregoriano. San Gregorio Magno era un hombre.

6 de Enero. El día de Reyes. Varios hombres sabios visitan a un hombre.

15 de Enero. Día de Martin Luther King.

30 de Enero. Día escolar de la paz y la no-violencia. Se celebra este día en parte en memoria de Mahatma Gandhi, un hombre.

14 de Febrero. San Valentín.

28 de Febrero. Día de Andalucía. Ni la bandera, ni el himno, ni el primer estatuto de Andalucía se elaboraron con la participación de ninguna mujer.

23 de Abril. Día del Libro y de los derechos de autor. Recordamos a William Shakespeare y a Miguel de Cervantes.

12 de Octubre. Día de la Hispanidad, en Estados Unidos "Columbus Day", Día de Cristóbal Colón. La única mujer que figura en cualquier libro de Historia sobre el Descubrimiento de América es la reina Isabel, que lo financió. En los barcos de Colón sólo había hombres.

6 de Diciembre. Día de la Constitución Española. No había ninguna mujer en el grupo de los siete "padres de la Constitución".

10 de diciembre. Día de los Derechos Humanos.  Entre los cinco autores de la Declaración, una era una mujer.

En fin, la lista es ampliable. Pero creo que se explica sola.

 

 

 

 

 

04/03/2010 17:43 Eugenia Andino Link me // Enlace directo. sin tema Hay 1 comentario.

Curarlo "todo"

Esta es una conversación que tuvo lugar en donde voy a hacer yoga, ayer.

A: van a venir a darnos una charla sobre Flores de Bach.

B: ¿Eso qué es?

C: Homeopatía.

A: son unos extractos de plantas curativos.

D: Pero no curativos de curar enfermedades! (risa) Son para todo.

B: Ahh, para todo! (en tono aliviado-porque-por-fin-comprende).

A: Sí, eso, para todo.

Dejando de lado la identificación Flores de Bach / Homeopatía (plantas distintas, se ofrecen para curar males distintos, razón que ofrecen para funcionar distinta), que me imagino que da igual a quienes niegan su eficacia, me impresiona ese "todo". "Todo" no es estar enfermo. "Todo"  son  los dolores  y pesares comunes de la vida. El cansancio, la tristeza,  los dolorcillos,  todo lo que nos molesta  y no se va con Ibuprofeno. "Todo" son cosas que la gente quiere dejar de sentir y los médicos no pueden borrar con varita mágica.

Conozco personalmente a muchos médicos, y he sido paciente de muchos también. Los respeto. Recuerdo el tremendo alivio que da un profesional que parece comprenderte o que te da un diagnóstico que te quita tres cuartas partes de la angustia. Por eso creo que gran cantidad de las tonterías altrnativas no tendrían éxito si en las consultas hubiera un poco más de tiempo por paciente y si los médicos, quizá con picardía, recomendaran para "Todo" alguna cosilla inocua y a ser posible que no se venda en farmacias, como la verdura verde, escuchar música, o beber agua en ayunas....

 

La Denuncia Falsa

Había una vez un mundo en el que las denuncias por violación o violencia de género tenían un peso social tan grande, que los hombres vivían aterrorizados ante la posibilidad de la calumnia.

- Pero vamos a ver, ¿tú qué le has hecho a ella para que te denuncie?

- ¿Yo? Yo, nada, de verdad tío, yo no le he hecho nada.

 

- Bueno, algo le habrás hecho, ¿no? No te va a denunciar por las buenas, hay que calentar mucho a una mujer para que haga una cosa tan extrema como esa.

-En serio, que no. No le hice nada. Salimos a dar una vuelta, nos tomamos algo como siempre, la dejé en su casa como siempre, me fui, y lo siguiente que sé es que tengo a la policía en casa tomándome muestras biológicas hasta del cielo de la boca.

-Jodeeeeeerrrrrr, pero es que cómo se te ocurre. ¿Qué bebiste?

-Pero eso qué tiene que ver.

-Pues tiene todo que ver. Tú vas, te emborrachas, te pasas, te crees que ella pone ganas, no las pone, y ¡pon!, la violaste. Y encima es tu novia, o sea que es violencia de género. Da gracias a que la denuncia es por la violación nada más y no por maltratador.

-¿Cómo te tengo que decir que no la violé? Que no es que ella consintiera, que es que no hubo sexo, ni del bueno ni del malo. No. Sexo.

-Eso es lo que dices ahora, tío, que soy tu amigo y creo que no tienes mala intención, pero si habías bebido, ¿cómo sabes que no la violaste?

-A ver, si te pones así, uno no está nunca seguro de nada, en fin, ni del suelo bajo los pies, yo qué sé, si hubiera habido sexo me acordaría.

- Aparte es que tú, también, es que da igual, es que eso es ir provocando. Vas y te tomas unas cervezas, y luego os vais a su casa, y claro, por aquellas calles tan vacías, pues ella, normal. Se asusta. Le entra un miedo, y hace, pues lo normal en una situación así. Se asusta, y se defiende, va y te denuncia.

-Pero ¿tú de parte de quién estás?

-Es que no es cuestión de estar de parte de unos o de otros, que sabes que eres mi amigo y me importa lo que te pase, pero es que tíos como tú sois los que nos dan mala fama a los demás. ¿Por qué no me llamaste para que fuera con vosotros? Yo también estaba por la parte de los bares, nos vamos los tres a su casa y ya está. Tienes tranquilidad, un testigo, y la seguridd de que no la violas. A ver, como si no te hubieran dicho mil veces que uno no se puede quedar solo con una mujer. Vamos, desde chicos en el colegio.

-¿Y si nos acusa a los dos?

-Venga ya, que Silvia no es de esas. Silvia es legal.

-Será todo lo legal que tú quieras, ¡pero me acaba de calumniar!

-Cheeee, que calumniar es una palabra muy gorda. Te ha denunciado.

-Me vas a venir a mí con qué palabras son gordas. ¡Que me han puesto un cartel al cuello!

-Venga, no dramatices. Espera a que se le pase un poco el enfado, hablas con ella, le pides perdón, y a ver si retira la denuncia, que yo creo que sí, que es una persona razonable y si le explicas tu versión, te comprenderá.

-Entre los que decís que algo hice y la culpa es mía, y los que decís que las mujeres no pueden evitarlo, y la culpa no es de ella, me tenéis todos harto ya. Voy a ver qué ponen en la tele.

En un canal de televisión hay un documental que se centra en los aspectos más tristes del día a día en prisión de hombres denunciados por violación y violencia de género. No aparece ni una sola mujer, excepto funcionarias de prisiones y mujeres policía.

En otro canal están echando una comedia donde algunas actrices hacen chistes sobre un hombre que es demasiado feo para calumniarlo: no querrían que nadie las relacionara con él.

En otro canal donde también hay una película, es un drama romántico. Una mujer seduce a un hombre. Lo amenaza con denunciarlo, tras lo cual él se enamora de ella.

En otro canal hay un debate sobre la función que el sistema educativo debe tener enseñando a los chicos a evitar ponerse en situaciones que les lleven a ser calumniados, ya que se produce una escalada del “rumor” a la “acusación” al “chantaje” a la “denuncia” que los chicos deben saber detectar y frenar antes de que sea grave. En ningún momento se dice “las mujeres denuncian”, sino “los hombres reciben denuncias”.

- Estoy harto de toda la mierda antimasculina ycalumniante que echan.
Nah, no tendrías que ser tan radical. Tomátelo más a la ligera que no es algo personal, tío.

 

 

 

22/01/2010 18:08 Eugenia Andino Link me // Enlace directo. My Poetry No hay comentarios. Comentar.

Frikismo y mendicidad // geekiness and begging

La agencia EFE cuenta que dos españolas han quedado segundas en un concurso de disfraces en Japón. A muchos japoneses les encanta el "cosplay", que consiste simplemente en disfrazarse de muñecos de manga o anime. Lo primero que me sorprende es que se insista en que "disfrazarse de personaje manga o anime" sea una actividad muy distinta de "disfrazarse", y requiera complicados nombres, aunque supongo que me estoy perdiendo los detalles.

Me hace gracia que se disfrazaran de Candy Candy, una serie que estaba muy de moda cuando yo era una niña pequeña. Quizá las ganadoras son de mi generación. Pero no es que tengan una mentalidad muy de ganadoras,  más bien de mendigas. Demuestran una actitud tristemente muy española cuando dicen: "Hemos recibido alguna ayuda, pero la mayor parte de la participación nos la hemos costeado nosotras. Otros muchos países dan apoyo económico".

Ah. Sí, claro. No es justo que te tengas que pagar los hobbies tú sola, ¿no, bonita? Necesitas una subvención del Ministerio de Cultura. Me parece muy necesario que las instituciones públicas subvencionen y ayuden a los artistas, pero harta que todo el que tenga una actividad remotamente relacionada con el ocio crea que hay que pagarle por ello.

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EFE reports that two Spanish women have ended in second position in a costume contest in Japan. Many Japanese people enjoy "cosplay", which consists simply of dressing up as manga characters. The first thing I find shocking is that anyone would think that "dressing up as a manga character for fun" is a different activity than simply "dressing up", although I’m probably missing the fine details.

What makes me post this and what shows the extremely Spanish mentality of the cosplayers, is this quote (I translate): "We have received some help, but we’ve paid for most of our participation. Many other countries give economic support".

Oh. Yeah. Right. It is not fair that you have to pay for your hobbies yourself. You need state support, and a grant from the Ministry of Culture. I’m all for public support of the arts, but it is so tiring and discouraging that everyone who wants to do something remotely connected to leisure and culture feels entitled to public help.

New haikus / Haikus nuevos

Se escribe, más que nada, sobre lo que se vive. Y después de un año posponiendo vivir y unos cuantos meses recordando cómo se hacía eso de ser una persona, escribí de nuevo. Poco, y despacio. Pero ya volverá.

Este haiku está dedicado a mis alumnas de tercero de este año, mis nuevas musas involuntarias.

Pan con aceite.
Quinceañeras desayunan
Siglos de amor.

******

We write about what we live. And I spent a year postponing life, and yet another year re-learning the complex business of being a whole person. That's when I began writing again, in fits and starts. It doesn't matter if it's slow. It's coming back.

This haiku is dedicated to the girls in my classes this year, my new involuntary muses.

Olive oil on toast.
Breakfast of teenage girls,
centenary love.

Spanish nationality

Somebody has ended up here, when looking for this on Google:

Can a unmarried South African mother apply for a Spanish passport for her baby if the father is a Spaniard.

The answer is yes. The baby is Spanish. If you are not on friendly terms with the father you may need to request a paternity test. If you are in South Africa, locate a Spanish consulate or the Embassy. Links here. If you are in Spain, go to the nearest Ayuntamiento and request the help of the social services. Good luck.

 

02/10/2008 23:46 Eugenia Andino Link me // Enlace directo. sin tema Hay 1 comentario.

Undo

A definite sign that I spend way too much time working on the computer is that when I made a small mistake in the kitchen I visualised the Undo button in the upper-left of my field of view. 

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La señal clara y definitiva de que paso demasiado tiempo al ordenador es que cuando hoy me equivoqué en algo en la cocina,  visualicé el botón de Deshacer, arriba a la izquierda en mi campo de visión. 

 

 

Best of 2007

A Girl from Mars and Mr Detamble suggest a meme to tell what was the best from 2007. These were my experiences: 

Cinema: At some point this year I decided that I would never again pay to watch a Hollywood movie unless it contained heavy doses of visual candy (special effects, actors, and such). It is just too stressful, as everything is predictable and I can't help analysing stuff in terms of "if two guys are locked in a room in a violent movie, the handsomest one will survive" "In a violent movie, any guy with facial hair is not going to live for long". and so on, and so on. The most important movie of the year was Unknown, because twenty minutes into it I realised that: 
 
* The two or three handsomest men would survive. At least of of them would be one of the "baddies". The millionaire must survive. The accountant  was disposable. The two men with facial hair would die first. Jim Caviezel's character was a baddie. The wife was also a baddie (because in an action movie, all women not running around naked are baddies). 
 
Music:  Phew. There's a lot to choose from. Probably Magnatune.
 
TV: Desperate Housewives and the Gilmore Girls. Absolutely. 
 
Live shows: I'm still savouring the Swan Lake performance by the Stuttgart ballet a week ago. Maybe it's just because it was recent. 
 
Books:  Ender's Game. Three years ago, someone recommended it to me when I said that I had no interest in Science fiction. I loved it. 
 
Art: I discovered the Museum of Popular Art and Customs and its gorgeous embrodery rooms. 
 
A place: Taibísimo, my new favourite restaurant.
 
A hobby:  Oriental Dance seems to have taken poetry's place.
 
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Cine: Este año decidí que no volvería a ver una peli de Hollywood a menos que tuviera altas dosis de caramelo visual (efectos especiales, actores, lo que fuera). Me estresa demasiado yir prediciendo toooodo lo que pasa e ir haciendo una especie de comentario de texto mental en términos de: "en una habitación cerrada sobrevive el actor más guapo". La película más importante del año es la que me hizo llegar a esta conclusión, "Mentes en Blanco", porque la peli no llevaba ni 20 minutos y ya me había dado cuenta de que de los cinco hombres, sobrevivirían los dos o tres más guapos. Al menos uno de ellos sería de los "malos". El millonario sobrevive. El contable es prescindible. Los dos hombres con vello facial (un barbudo y un calvo con bigote) serían los primeros en morir. El barbudo era de los malos. La esposa también, porque en una peli de acción si una mujer no corre en bragas delante del malo es que es la mala. 
 
Televisión: Las chicas Gilmore y Mujeres Desesperadas.
 
Música:Magnatune.
 
Espectáculos: El Lago de los Cisnes, aunque quizá fue solo porque la vi hace una semana.
 
Literatura: El juego de Ender. He tardado tres años en seguir una recomendación, y me encantó.
 
Arte: Los bordados del Museo de Artes y Costumbres Populares.
 
Un sitio: Taibísimo, mi nuevo bar favorito. 

Una afición:  La danza oriental. Y hacer tartas de cumpleaños.

 

Plantilla basada en http://blogtemplates.noipo.org/

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